Nothosaurus



Nothosaurus es un género extinto 
de saurópsidos (reptiles) marino del 
Triásico; fue uno de los primeros 
plesiosaúridos (como el famosos Elasmosaurus). 
Su nombre significa "falso lagarto" 
y es que no eran lagartos como los 
de la actualidad ni tampoco un dinosaurio.

Sus dientes, muy afilados y en forma 
de dagas,que además encajaban entre sí 
los de ambas mandíbulas, eran una trampa 
perfecta para los peces. Nothosaurus podía 
cerrar la boca con una gran fuerza pero 
los músculos que le permitían volver 
a abrirla eran muy débiles. Algunos de 
los fósiles mejor preservados conservan 
el dibujo de la piel y nos muestran que 
Nothosaurus tenia pies palmeados, adecuados 
tanto para el medio acuático como para 
el terrestre.

Pudieron pasar parte de su vida en tierra 
firme, sobre la arena y las rocas. 
Las extremidades les permitían caminar 
con torpeza y desplazarse arqueando el lomo, 
como los leones marinos actuales. Probablemente 
arribaban a tierra para tumbarse a descansar 
y calentarse al sol, capturar presas en los charcos 
de la orilla y también para procrear poniendo huevos. 

Respiraron aire, como lo demuestran las dos fosas 
nasales en el extremo superior de su hocico, 
y aunque era, sin duda, un nadador elegante, no estaba 
tan bien adaptado a un estilo de vida acuática por 
tiempo completo como ictiosaurios como Opthalmosaurus.